Como funciona la censura en Internet con el firewall de China

La existencia de censura a Internet desde la República Popular de China, es totalmente conocida por casi todos los usuarios de la Red, ¿pero sabes qué tipo de contenido censura el gobierno de China y cómo lo hace?

El Gran Cortafuegos Chino es el sistema establecido por el Ministerio de Seguridad Pública de China desde el año 2003 para censurar y vigilar el acceso a Internet de los habitantes de dicho país. Y el nombre oficial de este sistema es “Proyecto Escudo Dorado”, cuyo inicio fue en el año 1998, cuando China sólo había tenido acceso a Internet por cuatro años y apenas comenzaba a convertirse en una herramienta común para las comunicaciones.

Si bien la finalidad principal de la política de luchar contra la disidencia en China, parecia ser lo más importante, el sistema censurador del gobierno chino, no parece dejar de lado un desmesurado interés por mantener la pureza de la sociedad china. O sea, que quiere impedir a toda costa que la sociedad china sea corrompida por las culturas “malignas” del resto del mundo. Este parece ser el principal objetivo del ‘Proyecto Escudo Dorado’, que entre otras muchas cosas, bloquea todo contenido relacionado con la pornografía, sitios religiosos o sitios de venta de armas.

El aspecto más importante del proyecto es el bloqueo de contenidos, y está compuesto de cortafuegos y servidores proxy. Asimismo, gran parte del bloqueo de contenidos, consiste en la eliminación de sitios web de los motores de búsqueda (tanto en las versiones locales de motores internacionales, como Google.cn, como en motores locales como Weibo). De hecho, existen palabras cuya búsqueda dispara automáticamente el filtro censurador, limitando los resultados que aparecen en la búsqueda de ciertos contenidos, o directamente en la denegación de conexión a determinados servidores de Internet.

Una parte significativa de esta restricción, no viene directamente del gobierno Chino, sino de la censura ‘auto-impuesta’ por parte de compañías como Weibo por temor a ser castigada por parte del gobierno Chino.  Así que, intentar cualquier búsqueda en Weibo que contenga palabras como “dictadura”, “prostitución”, “libertad”, “musulmán” o simplemente “porno”, resulta en un mensaje de error como por ejemplo: “Debido a las leyes y regulaciones pertinentes, los resultados no se muestran”.

Google se retiró del mercado chino en el año 2010 en respuesta a las presiones gubernamentales y a una larga historia de conductas inapropiadas como envenenamiento de DNS, bloqueo de las cachés de Google y bloqueos temporales del motor de búsqueda entero.

Por otra parte, el bloqueo de contenidos también afecta a páginas web y servicios que son bloqueados por completo de manera permanente. Por ejemplo, Facebook y Twitter han sido inaccesibles desde China desde julio de 2009, aunque luego fueron utilizados durante protestas en Xinjiang.

Por otra parte, el gobierno chino también cuenta con la denominada “policía de Internet” que consta de un equipo de funcionarios dedicados a supervisar el contenido y las comunicaciones que se establecen en Internet desde China. Y aunque no se sabe la cifra exacta, se habla de cifras que van desde los 30.000 hasta dos millones de funcionarios activos dedicados a este tipo de control.

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¿Cómo funciona el gran firewall de China?

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En la actualidad, el proceso para acceder a cualquier contenido en China a través del Gran Firewall, consiste en cuatro fases:

1ª) – En primera instancia, la resolución de DNS. Si el servidor no resuelve la dirección IP del sitio a buscar, éste entrega un mensaje de que el sitio web no ha sido encontrado (lo que ocurre, por ejemplo, en el caso de YouTube).

2ª) – La fase de conexión: Una vez que posee la IP, los ordenadores del sistema de vigilancia la comprueban contra una base de datos de IPs prohibidas, y si ésta aparece en la lista, el servidor interrumpe la conexión. Esto hace que el usuario reciba un mensaje de que la conexión ha sido reiniciada.

3ª) – Bloqueo de palabras clave en la URL: Si la URL no está en la lista, pero contiene palabras que están prohibidas, la conexión será interrumpida.

4ª) – Por último, una vez que el usuario accede al sitio web, el sistema busca en el contenido de la página, y en caso de encontrar palabras prohibidas que estén visibles en texto plano, la conexión al sitio es interrumpida automáticamente.

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Si el usuario intenta una y otra vez acceder a contenido que está prohibido, es muy posible que el sistema lo detecte y el caso sea reportado a las autoridades chinas.

El sistema también de censura también es capaz de interceptar mensajes en chats o correo electrónico cuando éstos contienen palabras o frases prohibidas y están siendo enviados fuera de China. Asimismo, puede bloquear el acceso a servicios usados para sortear la censura, como VPNs. Y recientemente, a medida que el sistema va volviéndose más sofisticado, han adoptado también el uso de throttling en algunos sitios web, como Google, para hacer más lento el acceso a éstos.

De acuerdo con datos de Amnistía Internacional, China tiene las mayores cifras de reporteros y disidentes presos en todo el mundo. Se les acusa de delitos como comunicarse con grupos en el exterior, firmar peticiones online y exigir una reforma del sistema y el fin de la corrupción en China.

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Si tienes algún problema de comunicación a través de Internet con residentes en China, ya sabes cual puede ser el motivo más probable.

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